Marseille’s First Annual World Hoop Day!

{In English Below the French Translation}

Le jour J est arrivé, la première journée mondiale du cerceau (WHD) à Marseille! En m’entraînant au Pharo, je fut interrompue par un passant qui me demanda ce que je faisait. Je lui ai expliqué qu’il s’agissait de la journée mondiale du cerceau (WHD), en quoi cela consistait, et que cette année, moi même par mon association “HOOP DE MARS”, j’étais l’ambassadrice de cet événements dans la ville de Marseille. WHD “World Hoop Day” est l’organisation caritative qui créa la journée internationale du cerceau. —- Sa mission est d’apporter de la joie par la danse et le jeu (avec des cerceaux), aux enfants de par le monde. Les créateurs de l’organisation recrutent, et acceptent les propositions de toutes associations voulant participer à l’événement. Pratiquant, enseignants contribuent à cette journée pour promouvoir ce sport. Chaque année, à la même date, les bénévoles invitent les enfants de leur quartier à participer à cet échange. Le but de WHD est de faire grandir ce mouvement au niveau international, partager, échanger, danser, rire… —

Ils trouvèrent le concept super et me demandèrent s’ils pouvaient essayer les cerceaux. Je leurs donnèrent une leçon et nous fûmes instantanément amis! Ils me demandèrent s’ils pouvaient participer, et ils passèrent donc le reste de la journée avec nous.
Ce fut intéressant de réaliser que dans notre vie de tous les jours , nous n’échangeons pas tellement avec les gens de notre quartier,  et ceci fut très parlant de part les réponses que j’ai eu après avoir donné des cerceaux. En effet, les enfants ou parents ne me croyaient pas lorsque je leur disait que je voulais simplement leurs donner des cerceaux, et que je ne voulais rien en retour mis à part une photo avec eux, ou bien leurs informations s’ils étaient intéressés par des cours. Comme ça, je pouvais les tenir au courant des cours gratuits que je donnerais 2 fois par mois, ce qui aussi les surpris.
Au moment où les enfants réalisèrent que les cerceaux furent pour eux, un sourire illumina leur visage. J’en fut ravie, c’était beau à voir. Tous ces sourires valurent tous les efforts et heures passées dans la fabrication des cerceaux et l’organisation de la journée. En partant les participants m’interpellèrent: “C’est trop gentil!”, même une jeune demoiselle me demanda de lui apprendre à faire du hula hoop !! Workd Hoop Day le 4 Octobre 2014 pour moi, les volontaires et les minots du Pharo fut un succès !! Tous les cerceaux ont été distribué, de nouveaux amis rencontrés, et un parc du Pharo bien animé avec des enfants et adultes dansant avec leurs nouveaux cerceaux!

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{English Translation} So we did it, Marseille’s first annual World Hoop Day!!!  While practicing moves at le Palais du Pharo, I was stopped by some local gentlemen, and asked what it is I was doing. To which I explained that it was World Hoop Day (WHD), and that this year my association, Hoop de Mars, had been chosen as an official ambassador for WHD in Marseille. WHD is a non-profit organization that created an international holiday for hooping. The mission of WHD is to bring joy through the importance of play (with hoops) to children around the world. The founders actively recruit and accept proposals from organizations and charities for hoop destinations.

Individual hoopers, teachers and students contribute to the grass roots effort in the movement to end childhood obesity. That every year on an international, easy-to-remember date, World Hoop Day volunteers invite their communities to share in the vision of creating a more peaceful world through play and giving back.  Goals of WHD annual event are to recruit new hoopers through hoop making workshops, dance, sharing of music, food, games, laughter, and raising funds to distribute hoops to as many individuals in the world as possible.

They thought the concept was “genial”, and asked if they could try the hoops.  I gave them a lesson on waist hooping, and we became instant friends! They also asked to join the event, to which I gladly said yes, and they spent the better part of the day with us. It was quite interesting to realize how much we do not give back to the community in which we live these days, via the responses I got about making and giving the hoops away.  As it was a total shock for the kids and some of the parents to believe I brought all the hoops just to donate them.

That I wanted nothing in return.

Once the kids realized that the hoop they were playing with was THEIRS, you should have seen the smiles that came across everyone’s faces, including their parents’!

It gave me a feeling of immense joy, that I have not known but a few times in my life.  Those smiles were worth all the effort we put into the day. By the time we were leaving the park people were hollering at us “MERCI BEAUCOUP, c’est trop gentil” as we walked by, and I even met some young ladies; who wanted to learn to hoop with me on the way out.

World Hoop Day October 4th, 2014 in my book was a complete success! We gave away ALL the hoops I had constructed, made some new friends in the process, and by the end of the day the park was alive; with adults and children playing with hoops!

For more information on World Hoop Day http://www.youtube.com/watch?v=GMX_cktiy5g http://www.youtube.com/watch?v=5Cl-PiGFGJM You can hear my broken French in this one… http://www.youtube.com/watch?v=dixoNtw3ezI


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